Saltar al contenido
Quiero ser libre

[GUÍA DE CUENCA] Turismo en Cuenca, Ecuador, la Atenas de los Andes, qué hacer, ver y visitar

Turismo en Cuenca, Ecuador, tours, que hacer, qué ver, qué visitar, hoteles

Si hay una ciudad de Suramérica famosa por su aire cultural y su arquitectura colonial, esa es Cuenca del Ecuador, una ciudad cuyo centro histórico fue nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad de la Unesco en el año 1999. De historia rica y gentes amables, Santa Ana de los cuatro Ríos de Cuenca (nombre oficial) cuenta con la calidad de vida más alta del Ecuador, lo cual, sumado a la dolarización, ha hecho que se convierta en un lugar de retiro predilecto de numerosos ciudadanos estadounidenses. Todo lo cual, hace del turismo en Cuenca del Ecuador una actividad más que interesante y una visita obligatoria.

Cómo llegar a Cuenca, Ecuador

Obviamente, lo primero es llegar. Veamos las las distancias y las opciones más habituales.

Distancias desde Cuenca por carretera

  • Desde Quito a Cuenca: 470 km.
  • Desde Guayaquil a Cuenca: 198 km.
  • Desde Loja a Cuenca: 213 km.
  • Desde Macas a Cuenca: 214 km.
  • Desde Esmeraldas a Cuenca: 612 km.
  • Desde Ambato a Cuenca: 316 km.
  • Desde Manta a Cuenca: 386 km.
  • Desde Machala a Cuenca: 169 km.
  • Desde Nueva Loja a Cuenca: 674 km.

Mapa de Cuenca en el Ecuador

En avión

Si vienes en avión desde otro país, lo más normal es aterrizar en Quayaquil o Quito y, de ahí, volar a Cuenca. Es una opción recomendable teniendo en cuenta que para llegar por carretera desde estas ciudades el viaje es largo y serpenteante. No puedo sino recomendarte el mejor buscador de vuelos baratos del mundo.

En bus

Probablemente, se trata del medio de transporte más utilizado por los viajeros para llegar a Cuenca. Veamos algunas opciones:

  • Desde Guayaquil: Desde el Terminal Terrestre de Guayaquil parten buses que tardan unas 3 horas y media.
  • Desde Quito: Desde el Terminal de Quitumbe, al sur de la ciudad, o el de Carcelén, al norte. Suelen tardar unas 8 horas.
  • Desde Loja: Desde el Terminal Terrestre de Loja salen buses que tardan unas 3 horas.

En buseta, fugoneta o combi

Es un medio que se está haciendo cada vez más habitual y tardan un poco menos que los buses, pero no mucho. Son algo más caros, aunque también más cómodos. Las empresas que prestan este servicio suelen tener sus oficinas en distintos sitios de las ciudades, de forma separada de los terminales.

Taxis o carro propio

Además, hay servicios de taxi que te pueden acercar a Cuenca desde las ciudades más importantes. Obviamente, su precio es mucho más elevado.

Por supuesto, también puedes ir en tu propio carro, teniendo en cuenta que la duración del viaje es algo menor que en bus, aunque no tanto.

Temperatura y clima en Cuenca, Ecuador. ¿Qué tiempo hace? ¿Cuándo viajar?

Cuenca es una ciudad que está muy condicionada por la situación geográfica en la que se encuentra, es decir, en plenos Andes y a una altitud de unos 2500 metros sobre el nivel del mar.

Los microclimas

Esto hace que el clima sea una mezcla entre el clima de la latitud ecuatorial y el de la altitud que la cordillera andina le confiere. Así, es muy común en la ciudad de Cuenca la existencia de microclimas a los que los locales están muy acostumbrados. Estos microclimas hacen que en un mismo día puedas tener un rato soleado y caluroso, otro nublado y más frío, y otro con lluvia, directamente. Por eso, te aconsejo que en Cuenca tengas preparada ropa para contrarrestar estos cambios.

Estaciones

Por otra parte, Cuenca cuenta con dos estaciones, la lluviosa y la seca que se distribuyen así a lo largo del año:

  • Estación lluviosa: Desde enero a mayo.
  • Estación seca: De junio a diciembre.

No obstante, los meses más secos suelen ser junio, julio y agosto.

Temperaturas

Respecto a las temperaturas, suelen coincidir los meses de la estación seca de junio, julio y agosto con los más fríos del año. Las temperaturas medias de estos meses suelen ser de entre 13 y 14 º C. Con picos entre los -1 y los 25 º C.

Por su parte, los meses más calurosos son enero, febrero y marzo, con unas temperaturas mínimas promedio de 10 º y unas máximas promedio de 21, con picos de 27 º C.

Por lo tanto, si quieres una temperatura más agradable, lo más recomendable es viajar en estos meses de enero, febrero y marzo, con la desventaja de que hay más lluvia. Por eso, diciembre se muestra, probablemente, como el mes más más propicio para viajar, ya que las precipitaciones son menores.

Lugares turísticos en Cuenca, Ecuador: qué hacer, qué ver y qué visitar

Y ya llegamos a la cuestión que nos ocupa: el turismo. Por supuesto, Cuenca tiene muchos lugares de interés que todo turista que se precie debería visitar. Vamos a ver algunos de los más importantes, además de algunas actividades.

El centro histórico

Como ya he dicho antes, el centro histórico de Cuenca fue nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el año 1999. Y no es para menos. Caminar por sus calles es rodearse de obras arquitectónicas que se conservan en perfecto estado desde hace varios siglos.

Sus edificios coloniales tienen gran influencia europea, especialmente española, y son un reflejo del esmero con el que la ciudad ha tratado de darle valor a la conservación de los mismos. El resultado: el turista tiene la placentera sensación de caminar por calles de otra época en una ciudad que cuida su historia. Las tiendas, los restaurantes y los bares se suceden y entremezclan con edificios de época, en un abrazo que engloba lo antiguo y lo nuevo, y se abren camino la cultura y la modernidad para goce de los turistas y los locales.

La Catedral de la Inmaculada Concepción y el parque Calderón

Catedral de la Inmaculada Concepción en el Parque Calderón de Cuenca, Ecuador
Catedral de la Inmaculada Concepción en el parque Calderón de Cuenca, Ecuador.

La Catedral de Cuenca es, con toda seguridad, el edificio más emblemático de la ciudad. Su construcción duró 100 años, comenzando en 1885 y terminando en el año 1985. De estilo gótico renacentista e inspirada en la Basílica de San Pedro de Roma , con sus tres cúpulas, es una de las joyas arquitectónicas de todo el Ecuador y atrae tanto a turistas como a devotos católicos de la ciudad.

La Catedral Nueva o Catedral de la Inmaculada Concepción de Cuenca por dentro
La Catedral Nueva o Catedral de la Inmaculada Concepción de Cuenca por dentro.

La Catedral es la joya de la corona del casco histórico y se sitúa en el parque Calderón, lugar de encuentro habitual de los cuencanos, y donde es habitual encontrar puestos de vendedores callejeros. Y, enfrente de la Catedral de la Inmaculada Concepción, ya sin envidia, se sitúa, desde el siglo XVI, la antigua Catedral Vieja, ahora reconvertida en el Museo de Arte Religioso.

Catedral vieja de Cuenca, Ecuador
Catedral Vieja de Cuenca, Ecuador.
Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:OldCathedral.Cuenca.JPG Autor: Ekem

Iglesias de Cuenca

Pero no solo catedrales tiene cuenca. Pasearse por sus calles te lleva, de forma casi inevitable, a una secuencia de hermosas iglesias que se suceden ante tus ojos, una tras otra. Algunos ejemplos de ellas son:

  • Santo Domingo.
  • San Francisco.
  • Carmen de la Asunción.
  • Las Conceptas.
  • San Alfonso.
  • Todos Santos.
  • Iglesia de San Blas.
  • San Sebastián.
  • Iglesia San Jose del Vecino.
  • Iglesia de Turi.
  • El Vergel.
  • Virgen de Bronce.
Iglesia de San Blas, Cuenca, Ecuador
Iglesia de San Blas, Cuenca, Ecuador.
Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Iglesia_de_San_Blas,_Cuenca_01.jpg Autor: Bernard Gagnon

Sus cuatro ríos

Cuenca es la ciudad de los cuatro ríos. Y es algo para presumir, ya que muchas ciudades ni siquiera tienen uno. Sus nombres son Tomebamba, Yanuncay, Tarqui y Machángara. Además, no solo es destacable su número, sino también su belleza. El Tomembamba y el Yanuncay son los más importantes, y pasear junto a ellos es entrar en un clima de relajación y esparcimiento. Los locales suelen pasear o salir a trotar despreocupadamente junto a ellos, rodeados de árboles y parques.

Tomar cerveza y comer patacones en un local junto al río Tomebamba es algo que deberías hacer al menos una vez en tu vida.

Por supuesto, también te puedes aprovechar de sus bondades en una terraza, tomándote una buena cerveza o un plato de patacones recién preparados, entre otras deliciosas comidas locales.

Río Yanuncay en Cuenca, Ecuador
Río Tomebamba en Cuenca, Ecuador.

Visitar sus puentes

Al ser una ciudad atravesada por tantos ríos, Cuenca atesora multitud de puentes cuya visita merece la pena. Hay un montón, aunque te recomiendo, especialmente:

  • El puente del Centenario, que se construyó a los 100 años de la independencia de España.
  • El puente Roto, construido en 1850 y cuya mitad de la estructura se perdió con una crecida inusual del río Tomebamba. Sobre él se congregan turistas y enamorados que buscan inmortalizar una imagen digna para el recuerdo.

Recorrer sus plazas

Una de las actividades más agradables que se pueden hacer en Cuenca es pasar el tiempo en sus plazas. Hay muchas muy lindas en el centro de la ciudad como, por ejemplo, la plaza de las Flores o la plaza de San Francisco, donde podrás entrar en contacto con innumerables tiendecitas y puestos de artesanías.

Plaza de las Flores en Cuenca, Ecuador.
Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cuenca_Ecuador_pl_de_las_flores.jpg Autor: Cayambe

Las aguas termales

Y llegamos a una de mis actividades favoritas de Cuenca, que es, como no podía ser de otra forma, remojarme en las aguas termales volcánicas de la parroquia de Baños, que es una población a la que se llega subiendo ligeramente la ladera de la cordillera de El Cajas.

Allí, podemos encontrar todo tipo de piscinas de agua caliente, tanto al aire libre como dentro de recintos, spas y balnearios. Los precios oscilan entre precios para todos los públicos y otros más elevados para los que buscan un toque más selecto. No te lo pierdas.

El mirador del Turi

Otro de los esenciales de Cuenca, sin duda, es subir al mirador de Turi, que es donde se encuentra la iglesia de Turi. Se trata de subir una montaña, junto a la ciudad, a través de unas escaleras (aunque también se puede ir por carretera). Desde arriba, tendrás la mejor panorámica de la ciudad de Cuenca, la cual se encontrará a tus pies.

En el mirador de Turi de Cuenca, Ecuador, con un viejo amigo.

Comprar un Panama Hat e ir al Museo del Sombrero de Paja Toquilla

Durante la construcción del canal de Panamá, Cuenca se convirtió en la fábrica productora de sombreros de paja toquilla, donde se fabricaron en masa para proveer la demanda que se necesitaba desde el país centroamericano. Fueron los que se popularizaron mundialmente como los Panama Hats, aunque su origen es de Cuenca, Ecuador.

Con el clásico Panama Hat de Cuenca
Con el clásico Panama Hat de Cuenca.

Tras esto, el sombrero típico de paja toquilla pasó a formar parte de la identidad cuencana y la industria se mantuvo en pie, a pesar de la disminución de la demanda tras la construcción del canal. Por ello, una de las actividades que no puede saltarse el turista que visita cuenca es acudir al Museo del Sombrero de Paja Toquilla.

Las ruinas de Pumapungo y su museo

Pumapungo fue un asentamiento arqueológico que fue ocupado por los cañaris y los incas, posteriormente. Con la llegada de estos últimos, se convirtió en un fuerte militar, que fue destruido antes de la llegada de los españoles debido a la guerra civil entre los incas. Por lo tanto, en la actualidad se conservan tan solo sus ruinas.

Junto a él, se encuentra el Museo de Pumapungo, que ofrece, entre otras cosas, una sala arqueológica, otra de etnografía nacional, salas de exposiciones, archivo y biblioteca.

Tours y actividades turísticas guiadas en Cuenca, Ecuador

Par poder conocer a fondo la ciudad, ¿qué mejor que hacerlo de la mano de profesionales? No te vayas todavía, que vamos a conocer algunas de las actividades turísticas que te van a hacer vivir una experiencia única de la ciudad, tanto si tienes un solo día, como si dispones de más tiempo.

Visita guiada por la ciudad de Cuenca

Visita la ciudad de Cuenca con guías en español que te llevarán por los lugares de mayor interés y te explicaran con detalle cada rincón de la «Atenas del Ecuador».

Y con este tour también tienes guías bilingües, por si lo necesitas:

Recorre Cuenca en bus turístico

Si lo tuyo es pasear por la ciudad a bordo de un bus que te lleve de un lugar a otro a un precio barato, lo mejor que puedes hacer es reservar tu billete para el autobús turístico de Cuenca. Puedes elegir la ruta norte, la sur, o ambas. Además, contarás con un guía en español que irá comentando todo a vuestro paso. Una forma divertida y cómoda de conocer Cuenca.

Clases de cocina ecuatoriana en grupos pequeños

¿Qué mejor que cocinar tus propios platos de cocina local cuencana con un chef profesional? Aprende sus secretos en pleno casco antiguo y acompáñale a los mercados locales a seleccionar los mejores productos de los Andes. Después, por supuesto, prepárate a comer lo que habéis preparado. Con guía en español e inglés.

Recorrido en bicicleta por la ciudad de Cuenca

Otra de las grandes opciones, esta vez para los que gustan de la actividad suave, es conocer algunos de los lugares más importantes de la ciudad de Cuenca montando en bicicleta con un guía local. Por supuesto, los materiales, como bicicletas o cascos, están incluidos.

Tours y actividades turísticas guiadas cerca de Cuenca

Cuenca es una ciudad maravillosa que ofrece todo lo que un viajero pueda desear. Sin embargo, en sus inmediaciones puedes encontrar lugares de gran interés que enriquecerán notablemente tu visita a Cuenca. Vive experiencias memorables con los siguientes tours.

Tour artesanal de Gualaceo y Chordeleg. La plata, los textiles y las joyas artesanales

En este fantástico tour te llevarán a algunos pueblos cercanos a Cuenca, como Chordeleg, Gualaceo y San Bartolomé. En ellos, podrás disfrutar de las mejores galas de la artesanía andina, incluyendo las famosas técnicas de filigrana con plata y oro, los textiles, la cerámica y las guitarras. Todo ello con guías en español o en inglés.

Excursión al Parque Nacional Cajas

Tanto si lo tuyo es la naturaleza como si no, no te puedes perder visitar el Parque Nacional Cajas. Podrás disfrutar de la loma de las Tres Cruces (a 4000 metros de altura), que supone la línea divisoria de aguas que van al océano Atlántico y al Pacífico; podrás adentrarte en el bosque del páramo, con sus árboles de hasta 15 metros de altura; divisar centenares de lagunas y caminar hasta llegar a un templo en plena naturaleza, el santuario de la Virgen del Cajas.

Visita las ruinas de Ingapirca

33 km al noroeste de la ciudad de Cuenca se encuentran las ruinas de Ingapirca, de origen inca, cuyo origen data de los siglos XV y XVI. Conoce la construcción inca más importante del Ecuador, una de las más importantes del Ecuador.

Además, tienes la posibilidad de contratar también el tour de la Nariz del Diablo + Ingapirca. Este tour te lleva al pueblo de Alausí, un poco más al norte, donde conocerás la historia viva del ferrocarril ecuatoriano.

Mapa de los mejores hoteles en Cuenca

Si es que has llegado hasta aquí (te lo agradezco), es muy posible que estés necesitando un buen alojamiento u hotel para poder hospedarte en Cuenca. Si este es el caso, me complace mostrarte un mapa de Cuenca en el que salen un montón de hoteles con sus precios. Puedes moverte libremente por él para buscar lo que más te convenga.

Booking.com

El «casi» himno de Cuenca: La Chola Cuencana

Y ya que vamos llegando al final, se me ocurre que no puedo acabar este artículo sin mostraros el «casi» himno de Cuenca.

No, obviamente, este no es el himno oficial de Cuenca del Ecuador. Sin embargo, la canción de La Chola Cuencana es tan popular que casi pasa por serlo. Se puede escuchar a menudo y, además, se suele bailar con los trajes típicos de la chola cuencana, como en este vídeo.

La canción de La Chola Cuencana el parque Calderón de Cuenca.

Y por fin hemos llegado al final de este artículo. Como habéis podido comprobar, no os mentía cuando decía que Cuenca es una ciudad muy hermosa y con el nivel de vida más alto del Ecuador. Sin ninguna duda, te recomiendo que la visites y que lo compruebes en persona. Eso sí, no olvides consultar los consejos que te he dado, los cuales espero que te sean de gran ayuda.

Y nada más, solo pedirte que compartas este artículo si es que te ha gustado y que me sigas en mis redes sociales. Por supuesto, déjame un comentario aquí abajo con tu opinión y experiencia, y suscríbete a mi lista de correo para recibir más artículos como este de forma gratuita. ¡Un saludo!

Resumen
Turismo en Cuenca, Ecuador, la Atenas de los Andes, qué hacer, ver y visitar
Nombre del artículo
Turismo en Cuenca, Ecuador, la Atenas de los Andes, qué hacer, ver y visitar
Descripción
Si hay una ciudad de Suramérica famosa por su aire cultural y su arquitectura colonial, esa es Cuenca del Ecuador, una ciudad cuyo centro histórico fue nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad de la Unesco en el año 1999.
>

¿QUIERES SER LIBRE?

¡Únete ya a mi portal de viajes y nomadismo digital y recibe todas las novedades!